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国家公园环球行|“国家公园之初”黄石

媒体:生态话题  作者:朱永杰
专业号:梦竹 2021/4/19 15:17:28

黄石是大自然的奇迹,时刻提醒我们自己的责任。——苏珊·鲁

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作为世界上第一个国家公园,经过150年的岁月,美国黄石国家公园依然美丽绝伦。园内有黄石湖、黄石河、峡谷、瀑布及温泉等景观,是一个负有盛名的游览胜地。

“国家公园之初”黄石

主讲专家:北京林业大学教授 朱永杰

经历150年的岁月,美国黄石国家公园依然美丽绝伦。黄石公园于1976年10月26日被指定为世界生物圈保护区,于1978年9月8日被指定为联合国世界遗产。1995年至2003年,由于旅游业的影响、野生动物的感染和入侵物种问题,该公园被列入濒危世界遗产名录。

叹为观止的地貌景观

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黄石公园中的间歇泉

黄石国家公园位于怀俄明州、蒙大拿州和爱达荷州交界处的黄石高原上。公园约96%的陆地面积位于怀俄明州境内,另有3%在蒙大拿州,其余1%在爱达荷州。该公园四面被石山包围,平均海拔高度为2400米,公园的最高点是鹰峰,海拔3462米。公园南北距离101公里,西东距离87公里,占地8983平方公里,由湖泊、峡谷、河流和山脉组成。

黄石公园以其野生动物和地热而闻名于世,特别是诸多古老的间歇泉,在漫长的时间始终按时按点向地表喷涌泉水,这也是黄石令世人惊叹的自然现象之一。2011年完成的一项研究发现,黄石公园总共有至少1万个具有地热特征的景点、1283个间歇泉。黄石保留了世界上一半的间歇泉和温泉。公园里有世界上最大的活动间歇泉——诺里斯间歇泉群中的蒸汽船间歇泉。

黄石国家公园拥有世界上最大的石化森林,这些树木在很早以前被火山灰和土壤掩埋,被掩埋的木材在高压缺氧环境矿化,成为矿物材料。公园里有290个高4.6米以上的瀑布,其中最高瀑布在黄石河下游, 高度为94米。公园里有3个很深的峡谷,这些峡谷在过去64万年间被穿过黄石高原火山岩的河流切割而成。刘易斯河流经南方的刘易斯峡谷,黄石河在其向北流动过程中,雕刻了大峡谷和黑色峡谷两个色彩鲜艳的峡谷。

丰富的森林生态系统

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黄石公园里栖息的鹿   Brent You摄

黄石国家公园位于黄石生态系统的中心,这个生态系统属于落基山脉中南部森林生态区的一部分,黄石生态系统区包括大提顿国家公园、肖肖尼国家森林公园和大片广阔的荒野地区,是亚高山森林生物多样性最丰富的生态系统,被认为是北温带最大和最完整的森林生态系统。

公园内有超过1700种树木及其他维管植物。另有170种被认为是外来的非原生种。在所记录的8种针叶树种中,黄松林占森林总面积的80%。其他针叶树,如亚高山冷杉、恩格尔曼云杉、多岩石山杜格拉斯冷杉和白皮松,分布在公园各处的树林中。白杨树和柳树是最常见的落叶树种。

公园里被确认的开花植物有几十种,其中大部分在5月至9月间开花,这段时间也是黄石的花季,正好与旅游季节一致。黄石沙马鞭草是一种罕见的开花植物,为黄石特有的植物。

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生活在黄石公园的北美野牛

在黄石生活着数百种哺乳动物、鸟类、鱼类和爬 行动物,其中包括一些濒临灭绝或受到威胁的物种。公园里有近 60 种哺乳动物,包括木狼、郊狼及受威胁 的加拿大山猫和灰熊。其他大型哺乳动物包括野牛 (常被称为水牛)、黑熊、麋鹿、驼鹿、骡子鹿、白尾鹿、 山羊、叉角羚、大角羊和美洲狮。

黄石公园里生活着美国最大的野牛群。在历史上,北美的大草原上曾经生活着6000万-1亿只野牛。经过大规模的屠杀,到1902年,北美野牛的种群数量只有不 到50只,大多已经退到了黄石国家公园。经过保护和恢复,2005年黄石公园的野牛群数量达到4900只。

黑熊在公园里很常见,黄石是美国为数不多的能看到黑熊与灰熊共存的地方之一。截至2017年,估计有700只灰熊生活在大黄石生态系统中,约有150只灰熊生活在黄石国家公园内。麋鹿数量超过了3万头,也是黄石公园所有大型哺乳动物中数量最多的。

黄石公园生活着18种鱼类,包括核心区内生活的黄石鳟鱼。黄石公园是6种爬行动物的家园,如草原响尾蛇等。公园内已有311种鸟类被记录,其中几乎一半的鸟类在公园筑巢。在黄石公园的含硫热水中,存在大量地球上最原始的细菌生命形式,那里的微生物只能从硫磺中获得食物。由于地热和温泉的活动,在黄石,即使是冬天,温泉中也会有苍蝇和其他节肢动物活动。

需要处理的主要问题

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黄石公园里栖息的野牛

美国原住民在黄石地区已经生活了至少1.1万 年。欧洲的探险家们直到19世纪60年代末才在黄石开始有组织的探险。在1886年至1916年的30年时间里,由于本地的肖肖尼人不断进入公园,并与公园管理员和修建道路的工人发生严重冲突,美国军队受国会委托监督黄石公园的管理。1917年,公园的管理被移交给前一年成立的国家公园管理局。

到1915年,每年已有至少1000辆汽车进入公园, 还造成了汽车与马匹和马拉车的冲突,马匹最终被禁止在公路上行走。在1933年至1942年间,平民保育团开始在黄石公园植树造林和修建基础设施。建设工程项目包括修建步道、旅游道路、露营地、消防道、游客中心等。

目前在黄石,国家公园管理局有一座博物馆和9个游客中心,博物馆负责维护历史建筑和其他2000座建筑。这些建筑包括一些国家历史地标,如建于1903年、1904年的老客栈和整个黄石要塞,巨大的温泉历史街区。游客中心负责介绍黄石的历史和公园的发展。

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生活在黄石公园的鹿

1963 年,生态学家提供的一份报告指出,黄石公园的食草动物管理可能失控,过多的食草动物聚集在黄石,将毁掉那里的森林和草原生态系统。专家建议加强对野生动物的管理,特别是控制食草动物的数量。而在自然状态下,这样的控制是通过野火和狼这一类掠食性动物来完成的。继续采用这样的管理措施加强管理还是引入生态系统管理方法,是摆在管理人员面前的难题。

到20世纪50年代,黄石公园和其他国家公园的游客大量增加。为了发展旅游,公园曾制订了一个使 公园服务设施现代化和扩大建设的规划,计划于1966年完工,以纪念国家公园管理局成立50周年。但这样的规划建设偏离了传统的“原木小屋”风格。

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黄石公园的冬季

据国家公园管理局估计,在自然条件下,黄石公园的草原平均每20-25年燃烧一次,而公园里的森林则每300年会发生一次火灾。北美的野火对于催生针叶树的种子发芽、清理森林和草原生态系统具有重要的生态意义。1988年7月15日-21日,黄石公园区域(包括公园外的地区)发生了前所未有的火灾,将近三分之一的公园被烧毁。共有2.5万名消防员和美军参与了灭火行动,耗资1.2亿美元。最终,冬天的大雪帮人们扑灭了这场山火。在重建公园的过程中,大多数建筑的风格都回归到更为传统的设计。

公园大量的野牛一直是当地牧场主担忧的问题,他们担心牛类会将牛病传染给它们的近亲,就是牧场主饲养的牛群。黄石公园的野牛中约有一半已经暴露于布鲁氏菌病的威胁中,这是一种细菌疾病,具有很强的传染性。美国动物和植物健康检查管理局的研究指出,野牛是怀俄明州和北达科他州的家牛传染病的“可能来源”。麋鹿也会携带这种疾病, 研究表明,这些野生动物会将这种病传染给人类饲养的马和牛。

生态系统管理的挑战

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黄石公园美景

黄石国家公园的建立已经有近150年的历史,公园建设和管理经历了从大规模开发到讲求生态系统管理的各个阶段。在黄石公园的管理指导思想上,首先是19世纪中期开发商所特有的最大限度利用自然资源实用主义观点;随后在自然保护思想的影响下,管理措施受浪漫主义和自然主义思想的影响,追求全面保护;进入20世纪中后期,受奥尔多·利奥波德提出的以生态系统健康为中心的生物中心主义道德观,生态系统管理措施扩大到周围的黄石生态系统区。不过,即使是这样,黄石国家公园、国家公园管理局、林务局和农业部也需要进行协调,还要考虑周边社区, 特别是放牧者的利益。

从1914年开始,为了保护麋鹿种群,美国国会拨出资金用于一种被称为“在公共土地上摧毁狼、草原狗和其他危害农业和畜牧业的野生动物”的公园服务活动。美国国家公园专门雇佣猎人执行了这项任务, 到1926年,黄石公园的狼已基本绝迹,但在随后的数十年间,捕杀狼的活动也从来没有停止过,直到1973年濒危物种法案通过,狼成为第一批列入保护名单的哺乳动物之一。到20世纪90年代,美国联邦政府从加拿大引进了灰狼的一种——西北狼。2005年的一项调查报告显示,黄石国家公园生活的狼有118只,整 个黄石生态系统有326只。不过,引进狼种群的过程并不顺利,因为遭到周边农牧社区的抗议,毕竟狼可能威胁放牧家畜的安全。

生态系统管理是一个涉及自然与人类活动的管理决策过程,与以往的管理主要是控制外来人员的活动有很大的不同,科学的管理需要更多的信息和决策能力,对于这一点,几乎世界上所有的国家公园都还难以做到。

黄石公园是美国最受欢迎的国家公园之一。自20世纪60年代中期以来,几乎每年至少有200万游客 参观该公园。在2007年至2016年的10年间,年均访客人数增加到350万人,2016年的记录为425万人。如何兼顾不断增长的旅游需求和生态系统保护精细化要求,这个难题并不容易解答。

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